In drei Stunden nach New York

Träume von einem Wochenendausflug nach Amerika könnten mit einem neuen Überschallflugzeug wahr werden. Es wäre zweieinhalb Mal schneller als ein normaler Flieger. In Australien wird an Hyperschallflugzeugen gearbeitet, die noch schneller wären.

Mit Überschall nach New York: Der Boom soll die Reisezeit massiv verkürzen.

In nur sieben Stunden von Sydney nach Los Angeles, in etwas über drei Stunden von London nach New York – mit dem neuen Überschallflugzeug XB-1 Supersonic, das Virgin Galactic und Boom Technology diese Woche in den USA vorgestellt haben, rückt dies in den Bereich des Möglichen.

Zweieinhalb Mal schneller als normales Flugzeug Derzeit existiert das Flugzeug erst als Prototyp. Doch nach seiner Fertigstellung soll die Maschine 10 Prozent schneller als die frühere Concorde und zweieinhalb Mal schneller als ein normales Flugzeug sein. Dies würde die bisher üblichen Flugzeiten mehr als halbieren.

Boom Technology, ein amerikanisches Jungunternehmen, das an Überschallflugzeugen arbeitet, kooperiert bei dem neuen Flieger mit Virgin Galactic, der Sparte der Virgin-Gruppe, die Reisen ins Weltall plant. «Ich habe seit langem eine Leidenschaft für Innovation in der Luft- und Raumfahrt und in der Entwicklung von kommerziellen Hochgeschwindigkeitsflügen», sagte Virgin-Gründer Richard Branson.

Erinnerungen an Concorde

Das neue Überschallflugzeug ruft Erinnerungen an die frühere Concorde wach, die zwischen 1976 und 2003 operierte, sich aber nach einem Absturz bei Paris im Jahr 2000 mit 113 Opfern und einem Einbruch der Luftfahrtindustrie nach dem 11. September 2001 nicht mehr am Markt halten konnte. Boom-Geschäftsführer Blake Scholl wies bei der Vorstellung seines Jets auf die Weiterentwicklung der Technologie in den vergangenen Jahren hin. Er sagte, ihnen stünde heute Technologie zur Verfügung, die Concorde damals noch nicht gekannt habe.

Ähnlich wie bei der Concorde soll das Flugerlebnis aber ebenso hohe Qualität haben, mit nur einem Sitz auf jeder Gangseite und nur 45 bis 50 Sitzen insgesamt. Ein Flug von Sydney nach Los Angeles soll in dem neuen Überschallflieger weniger als sieben Stunden inklusive eines Tankstopps dauern und in etwa so viel wie ein Business-Class-Flug kosten. Mit einem Standardflieger sind es derzeit noch 14 Stunden zwischen den beiden Metropolen. Der Flug über den Atlantik von London nach New York könnte von acht Stunden auf etwas über drei Stunden reduziert werden.

Forscher arbeiten an Hyperschallflieger

Virgin Galactic hat die Option auf die ersten zehn Flugzeuge, sobald die Flieger ausgereift und zugelassen sind. Ein erster Testflug soll Ende nächsten Jahres in Kalifornien stattfinden, kommerzielle Flüge sind für 2023 geplant, exakt 20 Jahre nach der Einstellung der einstigen Concorde. Zeitlich hofft Scholl damit andere Unternehmen, die ebenfalls Überschallflieger bauen wie Boeing und Lockheed Martin, zu schlagen. Als erste Strecken sind Sydney-Los Angeles, London-New York und San Francisco-Tokio angedacht.

Neben den Überschallfliegern wird derzeit auch mit Hyperschallfliegern experimentiert, die fünfmal schneller als der Schall sind. Solche Flugzeuge würden Passagiere in Rekordgeschwindigkeiten um den Globus bringen. Ein Flug von Sydney nach London würde statt einen Tag dann nur noch zwei Stunden dauern.

An einem solchen Projekt arbeiten derzeit australische und amerikanische Wissenschaftler. Erste Test-Raketenstarts von der Woomera Test Range in Südaustralien sind Anfang des Jahres erfolgreich verlaufen. Alex Zelinsky, ein australischer Wissenschaftler, der an dem Projekt mitarbeitet, sagte, die Technologie könnte in der Zukunft den «globalen Flugverkehr revolutionieren und kostengünstigen Zugang ins Weltall schaffen».

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