Satellit filmt gigantischen Sonnentornado

Forscher in Grossbritannien haben auf der Sonne einen riesigen Tornado gefilmt. Der Wirbelsturm wütete während dreier Stunden. Sein Durchmesser war um ein Vielfaches grösser als derjenige der Erde.

Astronomen haben einen gigantischen Tornado auf der Sonne gefilmt. Der Wirbelsturm aus heissem Gas war mehrere Male so gross wie der Erddurchmesser und brachte es auf Windgeschwindigkeiten von bis zu 300'000 km/h.

Zum Vergleich: Irdische Tornados erreichen Windgeschwindigkeiten von typischerweise 150 km/h. Xing Li und Huw Morgan von der Universität von Aberystwyth stellten die Aufnahmen des Sonnensatelliten SDO auf dem britisch-deutschen National Astronomy Meeting (NAM) in Manchester vor.

Wohl zum ersten Mal gefilmt

Im gigantischen Sturm, den SDO am 25. September 2011 erspäht hatte, wirbelte 50'000 bis 2 Millionen Grad heisses Gas auf einer etwa 200'000 Kilometer langen Schraubenlinie von einer sogenannten Protuberanz hoch in die Sonnenatmosphäre. Der Wirbelsturm hielt mindestens drei Stunden an.

«Dies ist wohl das erste Mal, dass so ein riesiger Sonnentornado gefilmt wurde», erläuterte Li in einer Mitteilung der Königlich-Britischen Astronomischen Gesellschaft. Zuvor seien viel kleinere Sonnentornados vom Satelliten 'SOHO' entdeckt worden, die aber nicht gefilmt wurden.

Die Astronomen halten es für möglich, dass solche Tornados sogenannte Eruptionen auslösen können, bei denen gigantische Wolken heisser, elektrisch geladener Sonnenmaterie ins All geschleudert werden. Diese können Satelliten, den Flugverkehr und sogar Stromleitungen auf der Erde beeinträchtigen.

kpn/sda

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