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Hinweis auf Wasser: Curiosity findet Flusskiesel

Das Curiosity-Fieber hält an: Der Roboter hat Hinweise darauf gefunden, dass einst ein Fluss auf der Mars-Oberfläche gewesen sein könnte. Er schickte Bilder von Kieselsteinen an die Erde.

Sind mehrere Milliarden Jahre alt: Die auf dem Mars gefundenen Flusskiesel (links) im Vergleich zu ähnlichen Ablagerungen auf der Erde. (August 2012)
Sind mehrere Milliarden Jahre alt: Die auf dem Mars gefundenen Flusskiesel (links) im Vergleich zu ähnlichen Ablagerungen auf der Erde. (August 2012)
Keystone

Sieben Wochen nach der Landung auf dem Mars hat der US-Roboter Curiosity mit weiteren Bildern erneut die Fachleute elektrisiert: Das Forschungsfahrzeug fotografierte abgerundete Kiesel, die nach Angaben der US-Raumfahrtbehörde darauf hindeuten, dass sie von Strömungen mitgerissen und geformt wurden.

Die Entdeckung war keine echte Überraschung, aber der bislang deutlichste Beleg für früheres Wasser auf dem Mars. Schon Fotos aus dem All hatten Wissenschaftler darauf schliessen lassen. «Das ist das erste Mal, dass wir von Wasser transportierte Kiesel auf dem Mars sehen», sagte William Dietrich von der Universität Kalifornien am Donnerstag.

Ein Meter tiefer Wasserlauf

Die Form und Grösse der Steine, von denen manche nur so gross wie ein Sandkorn seien, andere den Umfang eines Golfballs hätten, vermittelten eine Vorstellung von der Fliessgeschwindigkeit des Gewässers und der Entfernung, die es zurückgelegt habe, sagte Dietrich. Daraus lasse sich ableiten, dass das Wasser mit einer Geschwindigkeit von 0,91 Metern pro Sekunde geflossen sei. Der Wasserlauf sei etwa einen Meter tief gewesen. Die fotografierten Ablagerungen seien wahrscheinlich «mehrere Milliarden Jahre» alt, sagt Dietrich.

Rebecca Williams vom Planetarischen Institut in Tucson im US-Bundesstaat Arizona sagte, die Form der Steine lege nahe, dass sie über grössere Distanzen bewegt wurden, ihre Grösse, dass es nicht Wind gewesen sein könne, sondern Wasserkraft.

Curiosity ist der teuerste und ausgefeilteste Roboter, der je für die Erforschung eines anderen Planeten gebaut wurde. Die 2,5 Milliarden Dollar teure Mission ist auf einen Zeitraum von zwei Jahren angelegt. «Curiosity» war nach einer mehr als achtmonatigen Reise durchs All am 6. August auf dem Mars gelandet. Er sendete bereits spektakuläre Farbbilder, auf denen die Landschaft des Kraters Gale zu sehen ist, und analysierte Gesteinsbrocken.

(AFP/dapd)

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