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Caroline Steffen siegt in Thailand

TriathlonDie Spiezer Triathletin Caroline Steffen zeigt erneut, dass sie Weltspitze ist.

Nur acht Wochen nach dem 2.Rang am Ironman Hawaii siegte Caroline Steffen bei den «70.3 Asien-Pazifik-Meisterschaften» auf Phuket (Thai). Nach dem Schwimmen hatte die ITU-Langdistanz-Weltmeisterin als Zweite einen Rückstand von 15 Sekunden auf Anna Cleaver aufgewiesen; die Amerikanerin führte den Wettkampf bis zur Hälfte der Radstrecke an. Dann konnte sich Steffen mit Belinda Granger im Schlepptau absetzen. Von der Australierin löste sich die 32-jährige Spiezerin in den ersten happigen Anstiegen, worauf ihr Vorsprung bis zum abschliessenden Halbmarathon auf 6 Minuten anwuchs. In diesem genügte der früheren Schweizer Spitzenschwimmerin eine Zeit von 1:27 Stunden. «Der Wettkampf war sehr anspruchsvoll mit dem Schwimmen im Meer, der Wechselzone in der Lagune sowie dem ständig wechselnden Untergrund auf der Laufstrecke», erklärte Steffen. «Ich bin mehr als zufrieden, zumal ich nur drei Wochen Zeit zur Vorbereitung hatte.» Die von Brett Sutton trainierte Athletin, die heute in Australien lebt, feierte ihren vierten Sieg über die halbe Ironman-Distanz in diesem Jahr nach den Erfolgen in Geelong (Au), Singapur und Zürich. Insgesamt war es ihr fünfter Triumph, nachdem sie im vergangenen Jahr in Gold Coast (Au) gewonnen hatte. Steffen distanzierte die zweitplatzierte Australierin Melissa Rollison, die Schnellste im Halbmarathon, um 4:40 Minuten. Rang 3 belegte Granger. Die 20-jährige Schweizerin Ruth Nivon Machoud, Mitglied des Olympic-Distance-Teams von Swiss Triathlon, erreichte die Ziellinie als Achte – das Schwimmen hatte sie als Dritte beendet. Bei den Männern klassierte sich der einzige Schweizer, Gregor Studer, im 15.Rang, womit er sich in seiner Altersklasse (M30–34) durchsetzte. Dominiert wurde das Rennen vom Amerikaner Timothy O’Donell.si>

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