Zum Hauptinhalt springen

Massendemos in BangkokProtest im Zeichen Harry Potters

Neuwahlen und Reformen der Monarchie: Thailand erlebt die grössten Demonstrationen seit dem Militärputsch von 2014. Deren Anführer sind Schüler und Studenten.

Sie fordern mehr Demokratie: Seit Wochen finden in Thailand Demonstrationen gegen die Regierung statt.
Sie fordern mehr Demokratie: Seit Wochen finden in Thailand Demonstrationen gegen die Regierung statt.
Foto: Keystone

Die Popkultur ist derzeit eine feste Begleiterin von Protestbewegungen in aller Welt. Masken wie Joker oder Guy Fawkes in «V wie Vendetta» kamen in den letzten Jahren mehrmals zum Einsatz, wie bei Occupy-Demos oder in Hongkong. Nun ist die Zeit von Harry Potter. In Thailand gehen junge Menschen auf die Strasse, um Neuwahlen und Reformen der Monarchie zu fordern.

Manche von ihnen tragen ein schwarzes Gewand samt Zauberstab und nennen den König: «Er, dessen Name nicht genannt werden darf.» Das ist eine Anspielung an Lord Voldemort, den Bösen in der Saga von J.K. Rowling. Ein anderes Symbol ist die erhobene Hand mit drei ausgestreckten Fingern: die Widerstandsgeste aus der «Tribute von Panem»-Trilogie. Der Gruss wurde schon bei den Demonstrationen gegen den Militärputsch 2014 verwendet, nun ist er zurück.

Festnahmen und Einschüchterung

Seit Mitte Juli finden in Thailand regelmässig Proteste statt, wie am letzten Sonntag in Bangkok: Etwa 10’000 Protestierende versammelten sich am Demokratiedenkmal im Zentrum der Hauptstadt, wie die Gruppe Free Youth (Freie Jugend) mitteilte. Dabei handelt es sich um die grösste Demonstration seit dem Militärputsch.

Die Protestierenden sind überwiegend junge und gut ausgebildete Menschen, die nach mehr Demokratie rufen. Zu den Hauptforderungen gehören die Auflösung des Parlaments und damit Neuwahlen, die Beendigung der Einschüchterung von politischen Gegnern und eine neue Verfassung.

Eine Reform des Majestätsbeleidigungsgesetzes gehört zu den Punkten, die den Demonstranten besonders wichtig sind. Weitere Forderungen sind etwa eine Kürzung des königlichen Budgets und das Verbot für den Monarchen, politische Meinungen zu äussern.

Gegen die Demonstranten geht die Regierung mit Verhaftungen und Einschüchterung vor. Ihnen werden Vorwürfe wie Volksverhetzung zur Last gelegt. Letzten Freitag wurde Parit Chiwarak, eine der führenden Stimmen der Bewegung, festgenommen und am Samstag gegen Kaution freigelassen. Auch andere bekannte Gesichter der Bewegung, Panupong Jadnok und Arnon Nampa, kamen erst auf Kaution wieder frei.

Dass Menschen auf die Strasse gehen, um zu demonstrieren, ist bemerkenswert. Bis vor kurzem galt das Königshaus als unantastbar.

Die Demonstrationen sind kein Phänomen der letzten Wochen: Die ersten Proteste an Universitäten und Schulen fanden im Februar statt, nachdem die unter jungen Menschen populäre Oppositionspartei Future Forward vom Verfassungsgericht verboten wurde. Bei der Parlamentswahl 2019 hatte Future Forward sechs Millionen Stimmen bekommen und war zur drittstärksten Kraft im Land aufgestiegen.

Anfang des Jahres ordneten die Richter deren Auflösung an, weil der Parteichef, der Milliardär Thanathorn, illegal Geld gespendet haben soll. Er wiederum kündigte an, die Auseinandersetzung auf der Strasse fortzusetzen. Doch dann kam die Pandemie.

Dass Menschen auf die Strasse gehen, um zu demonstrieren, ist bemerkenswert. Denn bis vor kurzem galt das Königshaus als unantastbar. Thailand hat eines der weltweit strengsten Gesetze gegen Majestätsbeleidigung: Der Monarch gilt als eine Art Göttlichkeit, und denjenigen, die ihn kritisieren, droht eine Gefängnisstrafe von bis zu 15 Jahren. Auch deshalb gingen die Demonstranten am Anfang extrem vorsichtig vor und nannten den König nicht namentlich. Ausserdem wurden Studentenbewegungen in der neueren thailändischen Geschichte häufig niedergeschlagen, auch brutal, wie zum Beispiel beim Massaker an der Thammasat-Universität 1976.

Harry Potter ist das Thema der prodemokratischen Bewegung: Demonstrant mit schwarzem Gewand und Zauberstab.
Harry Potter ist das Thema der prodemokratischen Bewegung: Demonstrant mit schwarzem Gewand und Zauberstab.
Foto: Keystone

Noch werden die Proteste überwiegend von Studenten besucht, aber sie bekommen eine immer breitere Unterstützung. Es brodelt. Junge Menschen sind von einer dauerhaften Unzufriedenheit getrieben. Einerseits ist Thailand hochmodern, andererseits sind die politischen Strukturen archaisch. Für die Studenten ist das anachronistisch. Sie wollen, dass der Staat sich modernisiert.

Der König ist meistens im Ausland

In welche Richtung sich die Bewegung entwickeln wird, ist noch offen. Vor allem angesichts der finanziellen Sorgen, die viele Menschen wegen der Pandemie und des ausfallenden Tourismus haben.

Seit dem Putsch von 2014 ist General Prayut Chan-o-cha an der Macht, seine Regierung geht hart gegen Anhänger der Opposition vor. König Rama X. dürfte die Proteste überwiegend von der Ferne mitbekommen haben, denn nur selten weilt er in Bangkok. Den Grossteil des Jahres residiert er im Ausland, viel Zeit verbringt er in Deutschland: in einem Luxushotel in Garmisch-Partenkirchen und in seiner Villa am Starnberger See. Auch während der Pandemie lebte er in Bayern. Bei jungen Menschen in Thailand kam das nicht gut an.