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Frank Elstner: «Dann zittere ich halt»

Fernsehzuschauer kennen den 77-Jährigen aus «Wetten, dass...?» und «Verstehen Sie Spass?». Nun macht er eine schwere Erkrankung öffentlich.

Frank Elstner ist nach eigenen Angaben an Parkinson erkrankt. Er habe die Diagnose vor drei Jahren bekommen, sagte Elstner in einem Interview der «Zeit».
Frank Elstner ist nach eigenen Angaben an Parkinson erkrankt. Er habe die Diagnose vor drei Jahren bekommen, sagte Elstner in einem Interview der «Zeit».
Patrick Seeger, Keystone
Der Moderator erfand die beliebte Fernsehshow «Wetten, dass...?», die er von 1981 bis 1987 moderierte und dann an Thomas Gottschalk abgab. (undatierte Aufnahme).
Der Moderator erfand die beliebte Fernsehshow «Wetten, dass...?», die er von 1981 bis 1987 moderierte und dann an Thomas Gottschalk abgab. (undatierte Aufnahme).
Dürrwald, Keystone
Frank Elstner ist in dritter Ehe mit Britta Gessler verheiratet und Vater von fünf Kindern. Er lebt in Baden-Baden.
Frank Elstner ist in dritter Ehe mit Britta Gessler verheiratet und Vater von fünf Kindern. Er lebt in Baden-Baden.
Alex Domanski, Reuters
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«Scheisse, ich habe Parkinson», habe Frank Elstner vor drei Jahren gesagt, als er die Praxis seines Neurologen verliess. Erzählt habe er von seiner Erkrankung bislang nur seiner Familie und seinem besten Freund. Nun traf er sich mit Journalisten der «Zeit», um über sein Leben mit der Krankeit zu sprechen.

Hin und wieder verspüre er Muskel-, Nacken- und Rückenschmerzen, erklärte er. «Ich versuche, die Sache so leicht wie möglich zu nehmen und nicht in Selbstmitleid zu versinken», sagte Elstner, der als Moderator von Sendungen wie «Wetten, dass...?», «Verstehen Sie Spass?» und «Montagsmaler» einem Millionenpublikum bekannt wurde.

Wut auf die Krankheit verspüre er «überhaupt nicht», erklärte Elstner, der erst vor kurzem seinen 77. Geburtstag gefeiert hatte. «Ich habe viele Freunde, die vorher gestorben sind – warum soll ich da eine Wut haben? Jedes Jahr, das jetzt dazukommt, ist für mich ein Bonusjahr.»

Lediglich vor den Reaktionen der Leute fürchtet sich der Entertainer: «Wovor ich Angst habe, ist, dass in Zukunft jeder im Restaurant schaut, ob ich schon zittere», sagte Elstner. «Ich hoffe, dass eine gewisse Natürlichkeit Einzug hält: Dann zittere ich halt.» Parkinson ist eine nervenbedingte Bewegungsstörung, die vor allem ältere Menschen trifft. Ursache für die auch Schüttellähmung genannte Krankheit ist das Absterben von Nervenzellen im Gehirn. Sie produzieren dann kein Dopamin mehr, mit dessen Hilfe der Körper normalerweise Bewegungen steuert.

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