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St. Gallen ehrt seit 100 Jahren einen Rassisten

Aktualisiert am 03.02.2009

Paul Krüger bezeichnete Schwarze als «Wilde». Seit 100 Jahren ehrt die Stadt St. Gallen den Wegbereiter der südafrikanischen Apartheid mit einem Strassennamen. Jetzt soll die Strasse umbenannt werden.

Erinnerung an den Rassisten Paul Krüger: Strasse im Vonwil-Quartier.

Erinnerung an den Rassisten Paul Krüger: Strasse im Vonwil-Quartier.

Rassist und Apartheid-Vorreiter: Paul Krüger.

Rassist und Apartheid-Vorreiter: Paul Krüger.

Anführer der Buren

Stephanus Johannes Paulus Kruger (1825 - 1904) war Bure mit deutschen Wurzeln. Er führte die Buren im Krieg gegen die Engländer an und wurde 1882 Präsident der Transvaal-Republik. Von seinen Leuten wurde er Oom Paul genannt, was in Afrikaans «Onkel Paul» heisst. Um 1900 floh er nach immer stärkerer Bedrängnis durch das englische Empire nach Europa. Die Transvaal-Republik wurde 1902 von den Engländern endgültig besiegt.

Nach kurzem Exil starb Krüger im waadtländischen Clarens. Er betrachtete die schwarze Bevölkerung in seiner Heimat, an der er mehrere Massaker verübte, als «Kaffern» und «Wilde», die sich den Weissen bedingungslos unterzuordnen hatten. Wahrscheinlich hatte er in St. Gallen wegen seines ungleichen Kampfes gegen England das Image eines Freiheitshelden. Die «Krügerstrasse» lag ursprünglich in der Gemeinde Straubenzell, die 1918 eingemeindet worden ist. Über die Strassenbenennung gibt es keine Akten.

In den 1980er-Jahren hatte die Anti-Apartheid-Bewegung vergeblich gegen die Umbenennung der Krügerstrasse im zentrumsnahen Vonwil-Quartier gekämpft. Erst der Tod von Alt-Bundesrat Kurt Furgler im letzten Juli brachte Bewegung in die Angelegenheit.

Zum Andenken an den grossen St. Galler und früheren Justizminister wurde eine Strasse mit seinem Namen gefordert. Schliesslich beschloss der St. Galler Stadtrat im Oktober, Furgler auf dem Chrüzacker, wo das Bundesverwaltungsgericht entsteht, mit einer Strasse zu ehren. Die zuvor dort geplante Dürrenmattstrasse sollte auf Ende Mai 2009 die Krügerstrasse ersetzen. Durch die Rochade sollte der Dichter auf bequeme Weise den südafrikanischen Rassisten und Apartheid-Vorreiter vertreiben.

Anwohnern wollen Krügerstrasse nicht umbenennen

Eine Stadtparlamentarierin der SP und der Quartierverein Lachen forderten, aus dem Krüger-Strassenschild ein Mahnmal zu errichten und eine Politikerin der Grünen verlangte vom Stadtrat das Bekenntnis, dass die Schweiz das Apartheid-Regime in Südafrika bis in die 1980er-Jahre unterstützt habe. Die blosse Umbenennung der Krügerstrasse sei «zu mager». In einer Umfrage des Quartiervereins unter den Anwohnern der «Krügerstrasse» sprachen sich allerdings die meisten gegen eine Umbenennung aus.

Eine ganz neue Sichtweise des Problems hat jetzt der emeritierte HSG-Professor Yvo Hangartner, der als staatsrechtlicher Gutachter schweizweit bekannt ist, in einem prominent platzierten Beitrag im St. Galler Tagblatt eröffnet. Für ihn war Krüger als der militärische Führer der Buren und Präsident der Transvaal-Republik im Krieg gegen das übermächtige englische Empire ein Freiheitskämpfer. Er sei aber auch unbestritten ein Rassist gewesen, schreibt Hangartner. Dies müsse jedoch zeitbedingt gesehen werden.

Auf Anfrage sagte er der AP: «Zu jener Zeit waren ganz Europa und Nordamerika auf die gleiche Weise rassistisch. Wichtiger aber ist die Symbolwirkung, die Krüger hat. Er steht für ein kleines Volk, das von einer riesigen Übermacht bedrängt worden ist. Gleiches geschieht heute beispielsweise mit Tibet. So wie die Tibeter in der Schweiz auf Sympathien stossen, stiessen früher auch die Buren in unserem Land auf Sympathien.»

Für den Chef der Strassenbenennungskommission bei der St. Galler Direktion für Bau und Planung, Theo Buff, ist der Wirbel um die Strassenumbenennung «seltsam und mysteriös». Ob aus der «Krügerstrasse» wie geplant Ende Mai die «Dürrenmattstrasse» werde, hänge von der stadträtlichen Beantwortung des noch hängigen grünen Vorstosses ab, meinte Buff. (bru/ap)

Erstellt: 03.02.2009, 09:35 Uhr

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